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生物多樣性是什麼?那是危機嗎?

2019-04-18
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永續暨社會責任辦公室

濕地的圖

今年永豐餘世界地球日的主題是「生物多樣性」,但是什麼是生物多樣性?生物多樣性又有什麼重要意義?為什麼我們要在意身邊有沒有生物呢?

所以你說的生物多樣性到底是什麼
和路邊阿銘聊天,談到環保與生物多樣性他也表示略懂略懂,說著生物多樣性就是「有很多動物在那邊跑來跑去,越多動物就越好」這種說法只能算對二成,因為「生物多樣性」這個詞的意義可是比想像中得還要深遠。
阿銘的概念比較接近早期人們在做動植物種類清查時的想法,但進入21世紀之後,「生物多樣性」有了更加廣義的定義,普遍會從遺傳多樣性、物種多樣性還有生態多樣性三個面向來討論。一般而言物種在遺傳上有越多的變異,長出越不一樣的形態就越能適應環境而不被淘汰,像是蚊子本身就有3500多種,所以能適應各種地方,不論你躲到哪裡都會有蚊子來吸你的血。
物種多樣性則比較接近阿銘的想法,但這裡的物種包含了植物、動物、菌類等看得見與看不見的生物,目前人類列冊紀錄的生物大約有170萬種,然而推估全球的生物約有500萬種,所以還有超過一半的物種現在還沒有被發現。生存在附近的物種會彼此競爭甚至捕食,各有自己的角色,這些角色複雜的關係就會形成生態系,生態系中角色的多寡就是所謂的生態系多樣性了。物種多樣性與生態多樣性越高,生態系統就越穩定,也比較不會出現所謂的生態浩劫。
其實會將生物多樣性定義得那麼複雜,就是希望大家見樹又見林,看到眼前的生物要能想到牠在環境與族群中扮演著什麼樣的角色,若是消失了會有什麼影響。

生物多樣性太低到底會發生什麼事
想像一下你吃晚餐時桌上有燙地瓜葉、水煮雞胸肉和小米粥,一兩天還好,但是連續一年甚至兩年都只有這三道菜在桌上,吃飯會變得多麼不吸引人?這就是缺乏生物多樣性最直接的影響。物種消失讓食物選擇下降,連農業也無法進行品種改良,若有任何疾病或蟲害便會造成災難。

除了食物之外,生物多樣性對醫藥、建築材料、化工材料等領域也都有重要的影響。人類文明必須直接從大自然索取許多物質,才能進行研究或製造,甚至有許多啟發來自於動物行為習性或是植物的生長特性,這其中也包含許多經濟價值與科學價值。因此若生物多樣性過低,人類文明的進展速度將大幅下降,甚至崩潰,想像一下如果今天地球上沒有了森林與秸稈,我們還能用什麼東西造紙呢?

關於生物多樣性,一般人能做什麼
生物多樣性真的如此重要,那像路邊阿銘這樣的平民百姓能做什麼事呢?生物多樣性會下降不外乎棲息地流失、汙染、過度消耗利用引進外來種幾個原因,針對前幾項原因可以藉由環保行動來改善,像是去年永豐餘世界地球日的「減塑」就是很簡單有效的方式,減少塑膠製品使用能降低千年不壞的塑膠流入自然環境的機率、也能讓塑膠工廠減少生產,不會過度消耗石油與水。出遊時記得將垃圾帶走,若行有餘力也能多撿一些被亂丟的垃圾,讓大自然難以處理的垃圾回歸到我們的廢棄物處理程序之中。如果像阿銘一樣在工廠上班,可多多注意公司的水處理、空氣品質管理設備是否正常,如果有看到或聞到異常狀況,趕緊通知相關操作人員,讓影響降到最低。

park compare

生物多樣性與其他環保議題不太一樣,我們肉眼很難立刻發現它的嚴重性。輪船漏油、空氣霧霾或是塑膠垃圾危害都有讓人印象深刻的畫面,但生物多樣性就不是如此了,等到某天你走進公園,發現沒有蟲鳴與鳥叫,也缺少綠葉與紅花,只剩下人造的噴水池與石階,這樣就已經來不及了,消失的物種是不會再回來的!只有趁現在他們依然存在,我們才有努力的機會。 

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